Ischemia cerebrale: quali sono i sintomi di un attacco

Ischemia cerebrale: quali sono i sintomi di un attacco

Ischemia cerebrale

L’ischemia cerebrale è una condizione in cui il cervello non riceve abbastanza sangue da soddisfare i suoi bisogni metabolici. La conseguente carenza di ossigeno può portare alla morte del tessuto cerebrale, e di conseguenza all’ictus ischemico.

Che cos’è l’ischemia cerebrale?

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L’ischemia cerebrale è una malattia causata dalla riduzione di apporto di sangue (e conseguentemente di ossigeno) al cervello.

Esistono due forme di ischemia cerebrale.

cosiddetta ischemia focale è confinata in un’area limitata del tessuto cerebrale e può essere causata da un trombo o da un embolo che bloccano il flusso del sangue in un arteria.

L’ischemia globale coinvolge invece più zone del cervello ed è caratterizzata dalla riduzione o addirittura dall’interruzione del flusso del sangue verso quest’organo.

Il risultato è sempre una carenza di ossigeno, che deve essere affrontata il prima possibile per evitare gravi conseguenze.

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Quali sono le cause dell’ischemia cerebrale?

L’ischemia cerebrale può avere cause diverse. Le cause più comuni sono rappresentate dall’aterosclerosi dei vasi che portano sangue al cervello;

dalle malattie cardiache (in particolare la fibrillazione atriale) che possono determinare la formazione di emboli che attraverso il torrente circolatorio raggiungono i vasi cerebrali e li ostruiscono;

dalla cosiddetta malattia dei piccoli vasi che determina occlusione di piccole arteriole e che riconosce come fattori predisponenti l’ipertensione arteriosa e il diabete.

Vi sono poi cause più rare, come i difetti della coagulazione, alcune malattie genetiche, la dissecazione dei vasi cerebrali, l’utilizzo di alcuni medicinali e droghe.

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Quali sono i sintomi dell’ischemia cerebrale?

L’ischemia cerebrale può presentarsi con sintomi di gravità variabile. Fra i principali sono inclusi:

  • problemi alla vista (come cecità da un occhio e visione doppia)
  • difficoltà a parlare
  • difficoltà a muoversi e a coordinare i movimenti
  • perdita di conoscenza
  • senso di debolezza a un braccio, a una gamba a una metà del corpo o esteso a tutto l’organismo.

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Prevenzione

Per prevenire l’ischemia cerebrale è bene non fumare, praticare un’attività fisica regolare, mantenere il peso nella norma, limitare il consumo di alcolici, seguire un’alimentazione sana a basso contenuto di sale e controllare regolarmente pressione e glicemia. Al di sopra dei 50 anni di età è utile effettuare un’ecografia delle arterie che portano sangue al cervello e effettuare un elettrocardiogramma e una visita cardiologica (specie se si soffre di palpitazioni). In presenza di fattori di rischio particolari può essere iniziata una terapia antiaggregante o anticoagulante sempre dietro prescrizione medica.

Diagnosi

La diagnosi dell’ischemia cerebrale è in genere basata sull’analisi dei sintomi clinici. Un’attenta anamnesi permette di ipotizzare anche la causa dell’ischemia, che però può essere difficile da identificare con certezza.