La sfida di Theresa May all’Islam: in Arabia Saudita senza velo

Theresa May “sfida” le rigide regole dell’ultraconservatore regime saudita e si rifiuta di indossare il velo nella sua visita a Riad. La premier britannica è scesa dall’aereo al suo arrivo al King Khalid Airport della capitale saudita, indossando un castigato tailleur pantalone blu scuro, con polsi e caviglie ben coperti, come vuole il protocollo, ma niente velo sui capelli. Come sottolinea la stampa inglese, la May ha quindi ignorato le indicazioni del Foreign Office, che raccomanda alle donne in visita nel Paese di «indossare abiti discreti e non aderenti, come anche una mantella lunga e il velo sulla testa».

La mossa della premier non è passata inosservata nemmeno sui social network, con molti utenti che si sono detti «fieri» di lei per aver dimostrato che «le donne laiche sono libere e uguali». Subito è scattato il paragone con la Lady di Ferro, Margaret Thatcher, che in una visita in Arabia Saudita nel 1985, come ricordano le foto dell’epoca, indossò un lungo abito scuro e un cappello, a coprire gran parte della testa. Sebbene non esista in Arabia Saudita una legge che imponga alle donne straniere di adeguarsi alle rigide regole di abbigliamento locali, la consuetudine di coprirsi il capo viene generalmente rispettata.

Theresa May non è però l’unico personaggio femminile di rilievo ad avere ignorato il protocollo saudita. L’ex first lady Usa Michelle Obama, in vista nel regno saudita insieme al presidente Barack nel 2015 per i funerali di re Abdullah, evitò accuratamente di indossare veli sulla testa. Lo stesso, nello stesso viaggio, fece l’ex segretario di Stato usa, Condoleezza Rice. Il viaggio della May è stato accompagnato dalle polemiche, proprio per la sua presunta “morbidezza” nei confronti del regime saudita.

A puntare il dito è stato il leader laburista Jeremy Corbyn, che ha messo in discussione il sostegno del governo conservatore alla monarchia saudita, che guida la coalizione che combatte i ribelli sciiti nel vicino Yemen. Le armi di fabbricazione britannica in uso ai sauditi, ha affermato Corbyn, stanno contribuendo ad una «catastrofe umanitaria».

La May, durante la tappa in Giordania che ha preceduto il suo arrivo a Riad, ha difeso la posizione del suo governo, sostenendo di essere «preoccupata per la situazione umanitaria» nello Yemen, al quale lo scorso anno Londra ha fornito aiuti umanitari per 103 milioni di sterline, risultando il quarto Paese donatore. Più in generale, la premier ha rivendicato il pragmatismo della sua politica estera, la cosiddetta “dottrina May”, affermando che «tutto quello che facciamo è nell’interesse nazionale britannico».

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La stampa

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