Tumore al seno, scoperto il meccanismo che risveglia la malattia

Tumore al seno, scoperto il meccanismo che risveglia la malattia

La scoperta è il risultato di uno studio che ha individuato il meccanismo con cui le cellule tumorali del carcinoma della mammella tornano a rigenerare la malattia

Uno studio coordinato dal Memorial Sloan-Kettering Cancer Center di New York, realizzato con la partecipazione di alcuni gruppi di ricerca dell’Università di Bologna, ha individuato il meccanismo con cui le cellule tumorali del carcinoma della mammella si “risvegliano” dal loro stato di dormienza, rigenerando così la malattia.

Per spiegare come un tumore del seno, dopo la terapia, possa passare da una fase di indolenza clinica a una fase metastatica, lo studio si concentra sul ruolo delle nanovescicole: particelle che vengono rilasciate da tutte le cellule e, circolando nei fluidi corporei, possono essere catturate da altre cellule.

“Ogni cellula, sia essa sana o malata – spiega Pasquale Sansone, coordinatore dello studio, ricercatore al Memorial Sloan-Kettering Cancer Center e alla Weill Cornell Medical School -, contiene al suo interno due genomi distinti: uno è racchiuso nel nucleo, l’altro è presente nei mitocondri, le centrali energetiche della cellula. Con la nostra ricerca siamo riusciti per la prima volta a identificare la presenza del secondo tipo di DNA, quello mitocondriale, anche all’interno delle nanovescicole”.

Secondo lo studio, – spiega l’Alma Mater – sono quindi queste nanovescicole cariche di DNA mitocondriale (mtDNA) che, muovendosi attraverso l’organismo, trasferiscono il loro DNA all’interno delle cellule dormienti del tumore, favorendone il risveglio. “Le cellule tumorali dormienti – chiarisce infatti Giuseppe Gasparre, docente di Genetica Medica all’Università di Bologna e coautore dello studio – mantengono di norma un basso profilo metabolico, dovuto o favorito da una diminuita funzione mitocondriale. Con il trasferimento di un mtDNA più efficiente in arrivo da cellule non tumorali, questa funzione mitocondriale verrebbe però ‘risvegliata’ scatenando così il processo metastatico e riavviando il tumore”.

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